Nous savons ô combien les animaux peuvent nous apaiser, nous réconforter, nous apporter de la joie dans le quotidien. Chez Hop’Toys, nous avons à cœur de donner la parole aux experts pour qu’ils vous apportent des conseils, des astuces. Aujourd’hui, nous avons eu le plaisir d’interviewer M. François Beiger, zoothérapeute et fondateur de l’Institut Français de Zoothérapie. Découvrez dans cet article les bienfaits de la zoothérapie pour les enfants, les adultes et les personnes âgées.

La zoothérapie, qu’est-ce que c’est ?

Pour François Beiger, l’animal est un médiateur qui nous permet de travailler sur des objectifs thérapeutiques non médicamenteux très précis selon la pathologie du patient. Dans le cas d’un enfant ou d’un adolescent porteur de troubles du comportement, problèmes sociaux, délinquance juvénile, ou pour une personne qui souhaite travailler auprès des personnes âgées, ou auprès des personnes en situation de handicap intellectuel, ou avec des jeunes en phobie scolaire harcèlement scolaire, la médiation par l’animal à tout un rôle positif à jouer.

La médiation par l’animal

La médiation par l’animal est « la recherche des interactions positives issues de la mise en relation intentionnelle homme/animal afin de maintenir ou d’améliorer un état de bien-être physique, mental, social ». Elle est donc associée à une intentionnalité : « celle d’associer l’animal à un projet professionnel et/ou une compétence spécifique qu’il soit éducatif, social, thérapeutique ou de recherche ». La médiation par l’animal est donc une technique qui permet de créer des liens dans une relation triadique (intervenant professionnel, le patient, l’animal). Les besoins de médiation par l’animal se multiplient en France d’où la nécessité de créer et développer des ateliers en zoothérapie/médiation par l’animal. 

La mise à contribution d’animaux familiers pour soigner des hommes a des origines très anciennes, mais elle a été théorisée en 1962 par le Dr Boris Levinson, professeur de psychologie dans l’État de New York. Alors qu’il recevait en consultation un enfant autiste, il avait oublié de faire sortir son chien. L’enfant, emmuré dans le silence, s’est mis à communiquer avec lui. À partir de là, il effectuera ses consultations en sa présence. S’appuyant sur Freud, qui considérait que les névroses puisaient leur source dans la nature « bestiale » de l’homme, il explique ce que peut être une « psychothérapie infantile orientée par l’animal », ce dernier servant de « catalyseur ». 

bienfaits de la zoothérapie

>> À lire aussi : « Récap’ live : découverte de la zoothérapie »

1. Aider à s’impliquer dans un projet

On peut travailler auprès des jeunes en Maison d’Enfant à Caractère Social (MECS) ou en Instituts thérapeutiques Éducatifs et Pédagogiques (ITEP). On va les responsabiliser en donnant un sens positif dans l’implication d’un projet. Cela peut aussi les aider à se revaloriser lorsqu’ils manquent d’estime de soi. L’animal médiateur a un rôle d’interlocuteur positif, de valorisation, d’encouragement. Pour cela il est également important que le futur professionnel soit inventif, créatif… 

2. Travailler la communication non verbale et l’équilibre

Dans le cas d’une personne sur le spectre de l’autisme, elle va pouvoir travailler la communication non verbale, l’équilibre, les stéréotypies grâce à la médiation animale.

3. Restaurer un lien de confiance

Dans une pathologie où le rapport au corps est en effet réputé problématique, une telle intervention peut également être mise en place. Cela peut se faire hors institution, dans un cadre naturel de préférence, auprès de personnes en burn-out ou dépression. L’idée, toujours, est de restaurer un lien de confiance. L’animal, dans le non-jugement, intervient alors comme facilitateur. 

>> À lire aussi :  » Construire la confiance et l’estime de soi à tout âge »

4. Créer du lien social dans les maisons de retraite avec la zoothérapie

Dans les années 90, les Français estiment que la médiation par l’animal prend tout son sens dans les maisons de retraite, synonyme de lien social et de réconfort. Ils sont 88 % à plébisciter la compagnie des bêtes dans les centres spécialisés et 62 dans les hôpitaux. 

Un constat partagé par François Beiger, zoothérapeute et Président de l’Institut Français de Zoothérapie :

J’ai développé cette discipline depuis 18 ans en France et plus de 25 ans au Canada, alors je sais combien les animaux sont d’une très grande utilité. Les animaux sont des confidents. Ils sont source de revalorisation, de communication et de stimulant. Ce sont d’excellents médiateurs pour les enfants, les adultes comme pour les personnes âgées.

En savoir plus sur la zoothérapie

Le mercredi 19 septembre 2021, nous avons organisé un atelier en ligne de découverte de la zoothérapie. Pour nous présenter cette forme de thérapie alternative, nous avons reçu François Beiger, zoothérapeute et fondateur de l’Institut Français de Zoothérapie. Nous vous proposons de (re)découvrir l’atelier live en replay.

Connaissiez-vous la zoothérapie ? Avez-vous déjà participé à des séances de zoothérapie pour vous ou votre enfant ? Partagez-nous votre expérience en commentaires !

Alexandra, chargée de communication.

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