Aujourd’hui, nous avons voulu mettre en avant nos héros du quotidien à quatre pattes ! Les chiens sont les meilleurs amis de l’homme selon le célèbre adage : ils apportent compagnie, amour et aide au quotidien dans certains métiers, mais apportent encore plus lorsqu’ils accompagnent  une personne avec un handicap. Nous connaissons les chiens guides pour le handicap visuel, les chiens d’éveil pour les personnes porteuses de troubles du spectre de l’autisme, mais qu’en est-il des chiens qui alertent les crises d’épilepsie

Comment les chiens pressentent une crise d’épilepsie?

Il existe des chiens détecteurs de crises et des chiens d’assistance en cas de crise. Les deux sont différents :

  • Les chiens détecteurs de crises sont ceux qui « sentent » que leur maître est sur le point de faire une crise d’épilepsie et qui vont le prévenir. Ces chiens, s’ils sont dressés pour, peuvent également devenir des chiens d’assistance en cas de crise.
  • Les chiens d’assistance en cas de crise, eux, sont des chiens qui effectueront des tâches d’assistance médicale en cas de crise comme par exemple activer un système d’alarme ou aller chercher un membre de la famille.

Aujourd’hui, on ne sait pas encore comment les chiens peuvent pressentir une crise. Les scientifiques avancent plusieurs hypothèses : ils parlent de changement des impulsions électriques dans le cerveau, d’une modification du comportement ou encore d’odeurs spécifiques à la crise d’épilepsie dégagée en amont de celle-ci. Mais, jusqu’à présent cela reste encore inexpliqué…

>> À lire : Épilepsie, les gestes en cas de crises

Les chiens d'epilepsie

Comment les chiens préviennent leur maître ?

Un chien « sentant » une crise d’épilepsie arriver va prévenir son maître immédiatement. Il peut alors aboyer, tirer sur un vêtement de son maître ou encore tenir sa main dans sa gueule. Grâce à cela, les personnes épileptiques vont pouvoir prendre les mesures nécessaires pour se mettre en sécurité ou prévenir des personnes avant que la crise ne survienne. Cela peut également être une grande aide pour les parents d’enfants faisant des crises d’épilepsie car le chien, par son comportement, va pouvoir les avertir. C’est le cas par exemple de la petite Brianna Lynch.

Avant la crise

Avant la crise, le chien peut développer la capacité à la détecter jusqu’à 7 minutes avant qu’elle ne se produise. En réponse à l’odeur spécifique dégagée par la personne lors de la crise, le chien va la prévenir de la crise imminente via un coup de museau appelé « poke ». C’est un geste très visuel et peu commun qui est donc plus facile à interpréter pour son bénéficiaire qui peut dès lors se mettre en sécurité, prendre des médicaments ou contacter un proche ou son médecin. On parle alors de « chien d’alerte».

Pendant la crise

Pendant la crise, le chien va se coucher, s’allonger à côté de la personne dans le but de l’apaiser, de lui permettre de ressentir un point de pression et de lui apporter un réconfort. Il peut poser sa tête sur la cuisse ou sur le buste de la personne. Le chien peut également appuyer sur un bouton qui alertera la famille de la crise en cours. On parle alors de « chien de réponse ».

Après la crise

Après la crise, le chien peut aller chercher le téléphone, les médicaments… Il peut également aider la personne à se relever, à traverser la rue…

En plus de prévenir, certains chiens sont de véritables anges gardiens durant les crises de leur maître. Ils les protègent des chutes, alertent des personnes ou se couchent sur elles pour éviter des situations dangereuses. Grâce à leurs chiens, les maîtres gagnent en confiance. Ils ont moins peur d’une chute et reprennent tout simplement goût à la vie ordinaire.

Comment peut-on être accompagné par un chien d’assistance pour personnes épileptiques ?

Comme mentionné plus haut, il existe des chiens détecteur de crises et des chiens d’assistance de crises. Selon ce que vous souhaitez, la recherche ne sera pas la même. Concernant les chiens d’assistance, vous pouvez vous tourner vers des dresseurs pour mettre en place un plan de dressage avec lui ou encore vers l’association Handi Chien qui, depuis 2018 a remis son quatrième type de chien d’assistance pour personne épileptique, une première en France !

Concernant les chiens détecteur de crises, il faut avant tout faire des « tests » avec les chiens que l’on vous propose. Mais les chiens dressés dans le but d’assister des personnes souffrant d’épilepsie ont beaucoup plus de chance de prévenir que les autres. Dans tous les cas, un lien fort devra se créer entre le chien et le maître.

Vous avez un chien d’assistance et vous souhaitez nous faire part de votre expérience ? Laissez nous un message en commentaire, nous prendrons contact avec vous rapidement !  

Sources : 
Handi’Chien épilepsie, Handichiens

est assistante marketing chez Hop'Toys et rédactrice sur ce blog ! :)

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