Chaque année, le deuxième lundi du mois de février marque la Journée internationale des épilepsies. En France, cette affection figure au troisième rang des maladies neurologiques les plus fréquentes, derrière la migraine et les démences. Pourtant, alors qu’en France, l’épilepsie touche 700 000 personnes*, dont près de 100 000 enfants et autant de personnes âgées, il n’existe aujourd’hui aucune filière de prise en charge spécialisée.

Tout le monde a déjà entendu parler des violents symptômes qui accompagnent une crise d’épilepsie, voire en a été témoin ou victime : perte de contrôle émotionnel, contractions musculaires involontaires, convulsions, perte de conscience… Mais la maladie ne se résume pas à ces crises impressionnantes. S’en tenir à cette vision restrictive de l’épilepsie empêche de la percevoir pour ce qu’elle est vraiment : une maladie chronique qui touche le cerveau, entraînant un handicap parfois très important. Ou plutôt, « des » maladies chroniques, puisque l’on estime aujourd’hui qu’il existe une cinquantaine de syndromes épileptiques différents.

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L’épilepsie, un handicap méconnu

La façon dont sont utilisés les termes « épilepsie », « crise épileptique », « personne épileptique », montre déjà la difficulté à définir pour cette maladie un cadre nosologique précis, autrement dit une classification pertinente. On désigne l’ensemble des personnes qui font des crises sous le vocable généralisant « les épileptiques », on présente très rarement « l’épilepsie » comme une maladie chronique, et on parle encore moins fréquemment « des épilepsies », alors que les causes peuvent être très différentes d’une épilepsie à l’autre.

Maladie affectant l’organisation globale de l’activité du cerveau, l’épilepsie résulte d’une désorganisation des réseaux de neurones, les cellules nerveuses impliquées dans les fonctions cérébrales. Chez les personnes atteintes, l’activité de ces réseaux augmente de façon intense et synchrone. Le cerveau des malades subit une sorte de court-circuit, qui l’empêche de fonctionner normalement. Cette désorganisation est non seulement à l’origine des crises épileptiques, mais aussi de troubles cognitifs ou psychiatriques permanents.

Les crises épileptiques surviennent de façon imprévisible, mais ne sont pas si aléatoires : elles se déclenchent souvent dans certaines conditions favorisantes, lesquelles ne sont pas toujours contrôlables (anxiété, stress, dette de sommeil, etc.).

Une origine multifactorielle

La recherche de l’étiologie (la cause) de l’épilepsie est indispensable même si dans 30 % des cas, on n’en retrouve aucune. Parmi les multiples facteurs identifiés figurent des facteurs génétiques, des facteurs environnementaux, des maladies métaboliques ou des lésions du cerveau.

Dans l’imaginaire collectif, l’épilepsie se résume bien souvent à ses seules crises, qui en font une maladie stigmatisante, notamment parce que lesdites crises sont souvent très anxiogènes pour les personnes qui y assistent. Mais la maladie « épilepsie » ne se restreint pas aux symptômes transitoires qui résultent de ces épisodes. L’évolution de l’épilepsie peut être variable, toutefois on constate fréquemment une interaction entre les crises et les troubles cognitifs (troubles de l’attention, de la concentration, de la mémoire ou autres troubles plus spécifiques) et psycho comportementaux.

Sitawa Wafula, parle de la façon dont la maladie a changé sa vie (sous-titrage en Français disponible).

Les gestes à adopter en cas de crise d’épilepsie convulsive

  1. Faire le vide autour de la victime en écartant les objets potentiellement dangereux
  2. Ne rien mettre dans la bouche de la victime
  3. Mettre la personne en PLS (=Position latérale de sécurité)
  4. Appelez les secours : si c’est la première crise de la personne ; si la personne se blesse pendant sa crise ; si les crises se répètent ; si la crise dure plus de 5 min.

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Pour les avoir toujours sous les yeux et pour informer le plus grand nombre sur les gestes à adopter en cas de crise d’épilepsie convulsive, téléchargez notre infographie.

Les gestes en cas de crise d'épilepsie convulsive


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Sources :
Cet article est en partie republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

Article publié le 10 février 2020, mis à jour le 8 février 2021.

Sébastien est webmaster au sein de la société Hop'Toys. Il est chargé du développement, du référencement et de l'intégrité des sites et des blogs de la société.

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